18/01/2016

La Bible et l’esprit du temps

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Femmes, soyez soumises à vos maris !

On trouve cette invite dans la Bible. Au chapitre 5,22 de la lettre à la communeauté chrétienne d’Ephèse. Il n’y a pas si longtemps, cette phrase faisait partie de la liturgie du mariage religieux. Aujourd’hui on préfère de plus en plus éviter des lectures de ce type; ce texte n’est plus adapté à notre vision du monde et des hommes.

Mais n’est-ce pas utiliser la Bible à notre convenance ? N’essayons-nous pas d’adapter la Bible  à l’esprit de notre temps ?

Et oui, l’esprit du temps ! Nous oublions trop souvent qu’à l’époque biblique il existait également un esprit du temps, et les auteurs de la Bible en prévenaient leurs lecteurs, sauf qu’ils y cédaient régulièrement eux-mêmes.

Dans cette même Lettre aux Ephésiens, nous pouvons lire, quelques versets plus loin :

Esclaves, obéissez à vos maîtres d’ici-bas humblement, avec crainte et tremblement… (Ephésiens 6,5).

Je ne doute pas un instant que ce soit des hommes  – les maîtres – qui ont rédigé ces appels aux femmes comme aux esclaves. Ils ont fait passer dans les écrits bibliques l’esprit de leur temps qui veut que les hommes dominent les femmes et les ‚maîtres’ leurs ‚sujets’. Ils n’ont jamais adhéré à l’école du Nazaréen pour qui les femmes ne valent pas moins que les hommes et qui n’approuve pas l’esclavage. Au contraire Jésus est investi de la mission divine qui tend à tout prix à libérer le peuple de l’esclavage et, avec son peuple, il croit à l’égalité entre les hommes et les femmes, créés à l’image de Dieu.

Du temps de Jésus comme du temps de la lettre aux Ephésiens, le monde est persuadé que la femme est un être de second rang et que l’esclavage est justifié. Les soulèvements d’esclaves et les tentatives revendicatrices pour l’égalité des sexes sont réprimées brutalement par les ‚maîtres’. Quand le rédacteur de la lettre aux Ephésiens incite les esclaves à obéir à leur maître et les femmes à se soumettre à leurs maris, il est dans l’esprit de son temps mais en contradiction avec l’esprit de Jésus, qui est venu pour libérer les hommes de contraintes en particulier politiques, économiques et religieuses.

En lisant la Bible nous devons tenir compte de l’esprit du temps des rédacteurs. Ils n’ont pas toujours su se laisser guider par le bon esprit – ils succombent souvent à l’esprit de leur temps. On peut comprendre cette tentation, car l’Eglise elle-même n’en a pas toujours été préservée ultérieurement.

Prenons donc garde, en lisant la Bible, à l’esprit du temps, respectivement à celui de l’époque comme à celui d’aujourd’hui. Cela exige de nous une attention critique envers notre temps comme en ce qui concerne la Bible.

Hermann-Josef Venetz

Traduction Christiane Gaeumann

 

 

 

 

15:49 Publié dans théologie | Lien permanent | Commentaires (0) | |  Facebook | | | |

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